Introducing the immune system

There are many bacteria and viruses around us and they can readily enter our bodies through the nose or mouth when we breathe or eat. A runny nose, coughing and sneezing are part of the mechanisms we have to repel invading bacteria, viruses, and other foreign matter from the body. We also have an ability called immunity that distinguishes between our own body and foreign matter, and eliminates the foreign matter for our protection. The body’s system of immunity is called the immune system.

Without an immune system, we would have no way to fight harmful things that enter our body from the outside or harmful changes that occur inside our body. 

Three main tasks of the immune system are: 

  • to fight disease-causing germs (pathogens) such as bacteria, viruses, parasites or fungi, and to expel them from the body 
  • to recognize and neutralize harmful substances from the environment, and 
  • to fight foreign matter generated every day in the body such as cancer cells

The crosstalk between human intestines and immunity

The human intestines are not just an organ for digesting food and absorbing nutrients. 70% of the immune cells in the human body reside in the intestine, making it the body’s largest immune organ. Immune cells die and new ones are born every day. They do not have the strength to fight with enemies from the beginning, so they train themselves by gaining experience in the field and develop the strength to defeat bacteria, viruses and cancer cells. However, the cells cannot gain experience if the opposing forces are too strong. Since a great variety of bacteria dwell in the intestines, the intestinal bacteria train the immune cells by fighting with them in a well-balanced manner to gain experience. 

Peyer’s patches and other lymphoid tissues where enemies and immune cells encounter each other are also located in the intestines and immune tissue that is unique to the intestines is also developed here. This is known as the gut-associated lymphoid tissue: GALT. In other words, the intestines not only digest food and absorb nutrients, it is also the largest immune organ in the body. 

Scientific studies suggested that probiotics supplementation increased resistance towards harmful bacteria and viruses in the intestines and reduce tumor formation. There are evidences showing probiotic supplementation is able to alleviate allergic reactions and reduce the risk of infections, caused by both harmful bacteria and viruses.

The preventive measure – probiotics

Probiotics are living microorganisms that, will confer health benefits to the host, when ingested in adequate amount. Probiotics are friendly and helpful microorganisms that can be found naturally in the human intestines.

Probiotic capsules and powders can be easily bought from the pharmacies, and many are consuming these products on a regular basis as a type of health supplements. Other than purchasing probiotics over the counters, probiotics can also be found in the form of food and beverage. Fermented food such as yogurt, probiotic drink or cultured milk drink, kimchi, tempeh and miso are a few to mention.

Many studies have been conducted on probiotics showing their benefits on human health. Benefits suggested include weight loss, improved digestion, enhanced immune function, reduce risk of certain cancers and diseases. While there are many strains of probiotics available in the market, it is important to recognize the strain that you are consuming, to determine the health benefits that you may receive from the probiotics.

The Malaysian Ministry of Health has acknowledged the benefits of probiotics in the form of food and beverage under the Malaysian Food Act in 2017. Probiotics has been recognized to be able to improve overall gut function which indirectly regulate immune system too.

(View Malaysian Food Act in 2017)

Yakult probiotic bacteria L.casei Shirota strain

Probiotic capsules or powders may be easily available in pharmacies but they might not be pocket-friendly. Yakult is a type of probiotic drink, founded in 1935 by a Japanese doctor, Dr. Minoru Shirota. Dr. Shirota created the cultured milk drink by using a unique probiotic strain, Lactobacillus casei Shirota strain, which is strong enough to withstand our digestive juices and to survive into our intestines. 

The L.casei Shirota strain also commonly known as Shirota strain is one of the most studied probiotic strains and has been scientifically proven to have positive impacts on human health. Shirota strain is able to maintain the balance between harmful and beneficial bacteria in the intestines, regulate bowel movements to reduce constipation and diarrhea, reduce body toxins, and to boost immune function to reduce the risk of cancers. Every bottle of Yakult contains more than 30 billion live Shirota strain to maintain the health of our intestines and to boost our immune functions.

Shirota strain regulates immune cell – Natural Killer cells

The natural killer cells (NK cells) play an active role in natural immunity. They exist everywhere in the body. If cancer cells or virus-infected cells are found, NK cells launch attacks to repel them immediately. 

The strength of NK cells attacking cancer cells and virus-infected cells is called NK cell activity. NK cell activity can be a barometer of immune strength. The strength of NK cell activity is known to greatly depend on various factors. 

1. Aging 

People aged 60 or above may have a lower NK cell activity than those aged 35 or younger. 

2. Lifestyle 

A poor lifestyle such as smoking, unbalanced diet, lack of sleep, stress, excessive drinking and lack of exercise can result in obesity. It is said that obesity is associated with weakened immune strength. 

A study was conducted in Japan with 105 male subjects ranging in age from 20 to 59 years old. Individuals reporting good lifestyle habit were found to have highest NK cell activity and it was significantly higher than then NK cell activity in those reporting poor lifestyle habits. 

Morimoto K, et al. (2001)

Kenali sistem imun

Terdapat banyak bakteria dan virus di sekeliling kita yang berpotensi untuk masuk ke dalam badan melalui hidung atau mulut apabila kita sedang bernafas atau makan. Selesema, batuk dan bersin merupakan sebahagian daripada mekanisme untuk melawan bakteria, virus dan bendasing yang menyerang badan. Badan kita juga mempunyai imuniti yang boleh membezakan antara tubuh badan dan bendasing, lalu bertindak menghapuskan bendasing tersebut untuk tujuan perlindungan. Sistem pertahanan ini dikenali sebagai sistem imun.

Tanpa sistem imun, mustahil kita dapat melawan musuh berbahaya yang menyerang dari luar mahupun dari dalam badan.

Tiga tugas utama sistem imun ialah:

  • Melawan kuman penyebab penyakit (patogen) seperti bakteria, virus, parasit, kulat, seterusnya menyingkirkan mereka dari badan
  • Mengenal pasti dan meneutralkan bahan berbahaya dari persekitaran, dan
  • Melawan bendasing yang terhasil di dalam badan setiap hari, contohnya sel kanser

Hubungan antara usus manusia dan imuniti

Peranan usus manusia tidak terhad kepada penghadaman dan penyerapan nutrien sahaja. 70% dari sel imun kita berada di dalam usus, menjadikannya sebagai organ imun manusia yang terbesar dalam badan. Sel imun yang mati akan digantikan semula dengan sel yang baru setiap hari. Pada peringkat awal, sel imun ini masih belum mampu untuk berlawan, namun menjadi kuat setelah sering terdedah kepada bakteria, virus dan sel kanser dalam badan. Memandangkan pelbagai jenis bakteria hidup di dalam usus, maka bakteria usus menjadi medium kepada sel imun untuk membiasakan diri melawan patogen yang mungkin menyerang badan kelak.

Tompok Peyer dan tisu limfoid yang menjadi tempat musuh kepada badan dan sel imun bertemu, juga berada di dalam usus. Bukan itu sahaja, tisu imun yang unik iaitu tisu limfoid berkait usus (gut-associated lymphoid tissue: GALT) turut dihasilkan dalam organ yang sama. Ringkasnya, usus bukan sahaja menghadam makanan dan menyerap nutrien, tetapi merupakan organ imun terbesar di dalam badan.

Kajian saintifik telah menunjukkan pengambilan probiotik dapat meningkatkan daya tahan badan terhadap bakteria dan virus yang berbahaya di dalam usus, serta mengurangkan pembentukan tumor. Probiotik turut terbukti berupaya mengurangkan simptom alahan dan mengurangkan risiko jangkitan yang berpunca daripada bakteria dan virus berbahaya.

Langkah pencegahan – probiotik

Probiotik ialah mikroorganisma hidup yang apabila diambil dalam jumlah yang mencukupi, memberikan faedah kesihatan kepada hos. Probiotik merupakan mikroorganisma yang mesra dan berfaedah serta boleh dijumpai di dalam usus manusia secara semulajadi.

Kini, ramai memilih untuk mengambil probiotik berbentuk kapsul ataupun serbuk yang mudah didapati dari farmasi sebagai suplemen kesihatan mereka. Selain dalam bentuk suplemen, probiotik juga boleh diperolehi melalui makanan dan minuman. Makanan yang melalui proses fermentasi seperti yogurt, minuman probiotik atau susu kultur, kimchi, tempeh dan miso ialah beberapa contoh sumber yang kaya dengan probiotik.

Pelbagai kajian yang dilakukan telah berjaya membuktikan manfaat probiotik terhadap kesihatan manusia. Antara manfaat probiotik termasuklah membantu dalam penurunan berat badan, menjadikan sistem penghadaman lebih baik, meningkatkan sistem imun, serta mengurangkan risiko kanser dan penyakit-penyakit lain. Walaupun terdapat pelbagai strain probiotik yang dijual di pasaran, adalah penting untuk anda mengetahui jenis strain yang diambil untuk mengenal pasti faedah kesihatan yang akan diperolehi melalui pengambilan strain tersebut.

Kementerian Kesihatan Malaysia telah mengiktiraf faedah probiotik dalam bentuk makanan dan minuman  di bawah Akta Makanan 1983 (Akta 281) pada tahun 2017. Probiotik juga diakui boleh memperbaiki fungsi usus secara menyeluruh, sekaligus meningkatkan sistem imun.

Lihat Akta Makanan 1983 (Akta 281) pada 2017) – pautan PDF

L.casei Shirota strain ialah bakteria probiotik Yakult

Walaupun mudah didapati di mana-mana farmasi, harga probiotik berbentuk kapsul atau serbuk mungkin tidak begitu berpatutan bagi sesetengah pihak. Yakult ialah sejenis minuman probiotik yang diasaskan oleh seorang doktor dari Jepun, Dr. Minoru Shirota, pada tahun 1935. Beliau telah mencipta minuman susu kultur ini dengan menggunakan strain probiotik yang unik iaitu Lactobacillus casei Shirota strain yang bukan sahaja mampu bertahan dalam jus pencernaan malah mampu hidup sampai ke usus.

casei Shirota strain atau lebih dikenali sebagai Shirota strain merupakan salah satu strain probiotik yang sering dikaji dan terbukti secara saintifik memberi kesan positif terhadap kesihatan manusia. Shirota strain berfungsi mengekalkan keseimbangan antara bakteria baik dan bakteria berbahaya di dalam usus, melancarkan pergerakan usus untuk mencegah sembelit dan cirit-birit, mengurangkan toksin dalam badan, serta menguatkan imuniti badan untuk mengurangkan risiko kanser. Setiap botol Yakult mengandungi lebih daripada 30 bilion (3×1010) Shirota strain untuk membantu menjaga kesihatan usus dan meningkatkan sistem imun badan.

Shirota strain meningkatkan fungsi sel imun – sel Pembunuh Semulajadi (Natural Killer cells)

Sel Pembunuh Semulajadi (sel NK) memainkan peranan yang penting dalam pembentukan imuniti semulajadi. Sel ini wujud di seluruh badan dan bertindak mengesan sel kanser ataupun sel yang telah dijangkiti virus lalu memusnahkan mereka dengan segera.

Kadar kekuatan sel NK menyerang sel kanser ataupun sel yang telah dijangkiti virus dinamakan sebagai aktiviti sel NK. Aktiviti sel NK ini menjadi pengukur terhadap tahap kekuatan imun seseorang.

Selain itu, aktiviti sel NK juga dipengaruhi oleh beberapa faktor.

1. Penuaan

Golongan yang berusia 60 tahun ke atas mempunyai aktiviti sel NK yang lebih rendah berbanding mereka yang berusia 35 tahun ke bawah.

2. Gaya Hidup 

Amalan gaya hidup tidak sihat seperti merokok, pemakanan tidak seimbang, kurang tidur, tekanan, pengambilan alkohol yang berlebihan, dan kurang bersenam boleh mengundang masalah obesiti. Masalah obesiti berkait rapat dengan sistem imun yang lemah.

Terdapat satu kajian yang telah dijalankan di Jepun melibatkan 105 orang peserta lelaki dalam lingkungan usia 20 hingga 59 tahun. Para peserta terlibat yang sentiasa mengamalkan gaya hidup sihat mencatatkan aktiviti sel NK yang tertinggi, dan lebih tinggi dari kumpulan yang tidak mengamalkan gaya hidup sihat.

Morimoto K., et al. (2001)

Introducing the immune system

There are many bacteria and viruses around us and they can readily enter our bodies through the nose or mouth when we breathe or eat. A runny nose, coughing and sneezing are part of the mechanisms we have to repel invading bacteria, viruses, and other foreign matter from the body. We also have an ability called immunity that distinguishes between our own body and foreign matter, and eliminates the foreign matter for our protection. The body’s system of immunity is called the immune system.

Without an immune system, we would have no way to fight harmful things that enter our body from the outside or harmful changes that occur inside our body. 

Three main tasks of the immune system are: 

  • to fight disease-causing germs (pathogens) such as bacteria, viruses, parasites or fungi, and to expel them from the body 
  • to recognize and neutralize harmful substances from the environment, and 
  • to fight foreign matter generated every day in the body such as cancer cells

The crosstalk between human intestines and immunity

The human intestines are not just an organ for digesting food and absorbing nutrients. 70% of the immune cells in the human body reside in the intestine, making it the body’s largest immune organ. Immune cells die and new ones are born every day. They do not have the strength to fight with enemies from the beginning, so they train themselves by gaining experience in the field and develop the strength to defeat bacteria, viruses and cancer cells. However, the cells cannot gain experience if the opposing forces are too strong. Since a great variety of bacteria dwell in the intestines, the intestinal bacteria train the immune cells by fighting with them in a well-balanced manner to gain experience. 

Peyer’s patches and other lymphoid tissues where enemies and immune cells encounter each other are also located in the intestines and immune tissue that is unique to the intestines is also developed here. This is known as the gut-associated lymphoid tissue: GALT. In other words, the intestines not only digest food and absorb nutrients, it is also the largest immune organ in the body. 

Scientific studies suggested that probiotics supplementation increased resistance towards harmful bacteria and viruses in the intestines and reduce tumor formation. There are evidences showing probiotic supplementation is able to alleviate allergic reactions and reduce the risk of infections, caused by both harmful bacteria and viruses.

The preventive measure – probiotics

Probiotics are living microorganisms that, will confer health benefits to the host, when ingested in adequate amount. Probiotics are friendly and helpful microorganisms that can be found naturally in the human intestines.

Probiotic capsules and powders can be easily bought from the pharmacies, and many are consuming these products on a regular basis as a type of health supplements. Other than purchasing probiotics over the counters, probiotics can also be found in the form of food and beverage. Fermented food such as yogurt, probiotic drink or cultured milk drink, kimchi, tempeh and miso are a few to mention.

Many studies have been conducted on probiotics showing their benefits on human health. Benefits suggested include weight loss, improved digestion, enhanced immune function, reduce risk of certain cancers and diseases. While there are many strains of probiotics available in the market, it is important to recognize the strain that you are consuming, to determine the health benefits that you may receive from the probiotics.

The Malaysian Ministry of Health has acknowledged the benefits of probiotics in the form of food and beverage under the Malaysian Food Act in 2017. Probiotics has been recognized to be able to improve overall gut function which indirectly regulate immune system too.

(View Malaysian Food Act in 2017)

Yakult probiotic bacteria L.casei Shirota strain

Probiotic capsules or powders may be easily available in pharmacies but they might not be pocket-friendly. Yakult is a type of probiotic drink, founded in 1935 by a Japanese doctor, Dr. Minoru Shirota. Dr. Shirota created the cultured milk drink by using a unique probiotic strain, Lactobacillus casei Shirota strain, which is strong enough to withstand our digestive juices and to survive into our intestines. 

The L.casei Shirota strain also commonly known as Shirota strain is one of the most studied probiotic strains and has been scientifically proven to have positive impacts on human health. Shirota strain is able to maintain the balance between harmful and beneficial bacteria in the intestines, regulate bowel movements to reduce constipation and diarrhea, reduce body toxins, and to boost immune function to reduce the risk of cancers. Every bottle of Yakult contains more than 30 billion live Shirota strain to maintain the health of our intestines and to boost our immune functions.

Shirota strain regulates immune cell – Natural Killer cells

The natural killer cells (NK cells) play an active role in natural immunity. They exist everywhere in the body. If cancer cells or virus-infected cells are found, NK cells launch attacks to repel them immediately. 

The strength of NK cells attacking cancer cells and virus-infected cells is called NK cell activity. NK cell activity can be a barometer of immune strength. The strength of NK cell activity is known to greatly depend on various factors. 

1. Aging 

People aged 60 or above may have a lower NK cell activity than those aged 35 or younger. 

2. Lifestyle 

A poor lifestyle such as smoking, unbalanced diet, lack of sleep, stress, excessive drinking and lack of exercise can result in obesity. It is said that obesity is associated with weakened immune strength. 

A study was conducted in Japan with 105 male subjects ranging in age from 20 to 59 years old. Individuals reporting good lifestyle habit were found to have highest NK cell activity and it was significantly higher than then NK cell activity in those reporting poor lifestyle habits. 

Morimoto K, et al. (2001)

Kenali sistem imun

Terdapat banyak bakteria dan virus di sekeliling kita yang berpotensi untuk masuk ke dalam badan melalui hidung atau mulut apabila kita sedang bernafas atau makan. Selesema, batuk dan bersin merupakan sebahagian daripada mekanisme untuk melawan bakteria, virus dan bendasing yang menyerang badan. Badan kita juga mempunyai imuniti yang boleh membezakan antara tubuh badan dan bendasing, lalu bertindak menghapuskan bendasing tersebut untuk tujuan perlindungan. Sistem pertahanan ini dikenali sebagai sistem imun.

Tanpa sistem imun, mustahil kita dapat melawan musuh berbahaya yang menyerang dari luar mahupun dari dalam badan.

Tiga tugas utama sistem imun ialah:

  • Melawan kuman penyebab penyakit (patogen) seperti bakteria, virus, parasit, kulat, seterusnya menyingkirkan mereka dari badan
  • Mengenal pasti dan meneutralkan bahan berbahaya dari persekitaran, dan
  • Melawan bendasing yang terhasil di dalam badan setiap hari, contohnya sel kanser

Hubungan antara usus manusia dan imuniti

Peranan usus manusia tidak terhad kepada penghadaman dan penyerapan nutrien sahaja. 70% dari sel imun kita berada di dalam usus, menjadikannya sebagai organ imun manusia yang terbesar dalam badan. Sel imun yang mati akan digantikan semula dengan sel yang baru setiap hari. Pada peringkat awal, sel imun ini masih belum mampu untuk berlawan, namun menjadi kuat setelah sering terdedah kepada bakteria, virus dan sel kanser dalam badan. Memandangkan pelbagai jenis bakteria hidup di dalam usus, maka bakteria usus menjadi medium kepada sel imun untuk membiasakan diri melawan patogen yang mungkin menyerang badan kelak.

Tompok Peyer dan tisu limfoid yang menjadi tempat musuh kepada badan dan sel imun bertemu, juga berada di dalam usus. Bukan itu sahaja, tisu imun yang unik iaitu tisu limfoid berkait usus (gut-associated lymphoid tissue: GALT) turut dihasilkan dalam organ yang sama. Ringkasnya, usus bukan sahaja menghadam makanan dan menyerap nutrien, tetapi merupakan organ imun terbesar di dalam badan.

Kajian saintifik telah menunjukkan pengambilan probiotik dapat meningkatkan daya tahan badan terhadap bakteria dan virus yang berbahaya di dalam usus, serta mengurangkan pembentukan tumor. Probiotik turut terbukti berupaya mengurangkan simptom alahan dan mengurangkan risiko jangkitan yang berpunca daripada bakteria dan virus berbahaya.

Langkah pencegahan – probiotik

Probiotik ialah mikroorganisma hidup yang apabila diambil dalam jumlah yang mencukupi, memberikan faedah kesihatan kepada hos. Probiotik merupakan mikroorganisma yang mesra dan berfaedah serta boleh dijumpai di dalam usus manusia secara semulajadi.

Kini, ramai memilih untuk mengambil probiotik berbentuk kapsul ataupun serbuk yang mudah didapati dari farmasi sebagai suplemen kesihatan mereka. Selain dalam bentuk suplemen, probiotik juga boleh diperolehi melalui makanan dan minuman. Makanan yang melalui proses fermentasi seperti yogurt, minuman probiotik atau susu kultur, kimchi, tempeh dan miso ialah beberapa contoh sumber yang kaya dengan probiotik.

Pelbagai kajian yang dilakukan telah berjaya membuktikan manfaat probiotik terhadap kesihatan manusia. Antara manfaat probiotik termasuklah membantu dalam penurunan berat badan, menjadikan sistem penghadaman lebih baik, meningkatkan sistem imun, serta mengurangkan risiko kanser dan penyakit-penyakit lain. Walaupun terdapat pelbagai strain probiotik yang dijual di pasaran, adalah penting untuk anda mengetahui jenis strain yang diambil untuk mengenal pasti faedah kesihatan yang akan diperolehi melalui pengambilan strain tersebut.

Kementerian Kesihatan Malaysia telah mengiktiraf faedah probiotik dalam bentuk makanan dan minuman  di bawah Akta Makanan 1983 (Akta 281) pada tahun 2017. Probiotik juga diakui boleh memperbaiki fungsi usus secara menyeluruh, sekaligus meningkatkan sistem imun.

Lihat Akta Makanan 1983 (Akta 281) pada 2017) – pautan PDF

L.casei Shirota strain ialah bakteria probiotik Yakult

Walaupun mudah didapati di mana-mana farmasi, harga probiotik berbentuk kapsul atau serbuk mungkin tidak begitu berpatutan bagi sesetengah pihak. Yakult ialah sejenis minuman probiotik yang diasaskan oleh seorang doktor dari Jepun, Dr. Minoru Shirota, pada tahun 1935. Beliau telah mencipta minuman susu kultur ini dengan menggunakan strain probiotik yang unik iaitu Lactobacillus casei Shirota strain yang bukan sahaja mampu bertahan dalam jus pencernaan malah mampu hidup sampai ke usus.

casei Shirota strain atau lebih dikenali sebagai Shirota strain merupakan salah satu strain probiotik yang sering dikaji dan terbukti secara saintifik memberi kesan positif terhadap kesihatan manusia. Shirota strain berfungsi mengekalkan keseimbangan antara bakteria baik dan bakteria berbahaya di dalam usus, melancarkan pergerakan usus untuk mencegah sembelit dan cirit-birit, mengurangkan toksin dalam badan, serta menguatkan imuniti badan untuk mengurangkan risiko kanser. Setiap botol Yakult mengandungi lebih daripada 30 bilion (3×1010) Shirota strain untuk membantu menjaga kesihatan usus dan meningkatkan sistem imun badan.

Shirota strain meningkatkan fungsi sel imun – sel Pembunuh Semulajadi (Natural Killer cells)

Sel Pembunuh Semulajadi (sel NK) memainkan peranan yang penting dalam pembentukan imuniti semulajadi. Sel ini wujud di seluruh badan dan bertindak mengesan sel kanser ataupun sel yang telah dijangkiti virus lalu memusnahkan mereka dengan segera.

Kadar kekuatan sel NK menyerang sel kanser ataupun sel yang telah dijangkiti virus dinamakan sebagai aktiviti sel NK. Aktiviti sel NK ini menjadi pengukur terhadap tahap kekuatan imun seseorang.

Selain itu, aktiviti sel NK juga dipengaruhi oleh beberapa faktor.

1. Penuaan

Golongan yang berusia 60 tahun ke atas mempunyai aktiviti sel NK yang lebih rendah berbanding mereka yang berusia 35 tahun ke bawah.

2. Gaya Hidup 

Amalan gaya hidup tidak sihat seperti merokok, pemakanan tidak seimbang, kurang tidur, tekanan, pengambilan alkohol yang berlebihan, dan kurang bersenam boleh mengundang masalah obesiti. Masalah obesiti berkait rapat dengan sistem imun yang lemah.

Terdapat satu kajian yang telah dijalankan di Jepun melibatkan 105 orang peserta lelaki dalam lingkungan usia 20 hingga 59 tahun. Para peserta terlibat yang sentiasa mengamalkan gaya hidup sihat mencatatkan aktiviti sel NK yang tertinggi, dan lebih tinggi dari kumpulan yang tidak mengamalkan gaya hidup sihat.

Morimoto K., et al. (2001)